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スピードラーニングなどの聞き流す英語教材が効果がある人は?

スピードラーニングやエブリデイイングリッシュやアルクヒアリングマラソンといった膨大な量を聞き流す英会話の教材は、英文法があらかた身についてきたころから始めると効果が期待できます。

 

なぜなら、聞き流していても英語を十分に理解することができる体制が整ってきているので、しっかりと英語の表現を吸収していくことができるからです。

英語を頭から理解する英語回路の設置のすすめ

 

ぼくは山口英文法実況中継シリーズ教材を勉強した後に高校英語をもう少しレベルアップさせたいと思い、同じく大学受験用の英語教材である「英文標準問題精講」という教材を使いました。

この教材はかんたんにいうと高校レベルの英文法を使って、実際に英語の文章をどうやって読んでいくかといういわゆる「英文読解」用のテキストです。

僕は大学受験をしていないので、大学受験の英文読解がどんなものか知りませんでしたが、ちまたでよく言われている「大学受験の英語が嫌になる理由」がなんとなくわかりました。

大学受験の英文読解はかなり難解な英文を時間をかけて読み解くというスタイルなため、「英語のお勉強」という感じが強く頭が痛くなったのをよく覚えています。

さて、英文標準問題精講は初めのうちは簡単な英語から少しづつ難しくなっていき、英語を「帰り読み」しないで理解することができるように構成されています。

帰り読みをしないですむようになると、英語を読みながら訳していけるようになります。

イメージとしては読んだり聞いたりした英語を片っ端から訳していく感じ。

英語を読むスピードや英語を聞いて理解するスピードが遅い理由は英語を頭から理解する「直読直解」が出来ていなかったからだとこの時に気づいたのです。

英文読解は英語をかみ砕いて理解すること

英文読解は「精読」とも言います。英語上達完全マップにも書いてありますが、

英語の文章を理解するお作法のようなもので、英語の構造をとらえて英文を分解しながら理解していくというものです。

例えば、以下のような英文があったとします。

When I went to the airport to see my friends off, I run into Takeru Sato who is a hansome, popular actor and I was so exited!

この英文を分解してみると大体2つの意味に分けることができます。

1 友達を空港に見送りに行ったんだけど
2 そこで佐藤健に出くわしてマジ興奮した!!


しかし、もっと細かく英文を分解していくと

① Whenは~しているときという状況を作っていて、空港に行ったときと佐藤健に出会ったときの二つの時をつないでいます。
② また、佐藤健がハンサムで人気のある俳優であるという説明はwhoという関係代名詞で修飾されています。
③ そして、andの後は空港で佐藤健を見たときに興奮したという状況を時系列を追って表しています。

ざっくり説明するとこんな感じですが、中学レベルや高校レベルの英文法を使って英文の意味をかみ砕きながら分解して読み解くのが「精読」や「英文読解」です。


さて、英文標準問題精講のテキストは難易度が高く消化するまでに4か月ほどかかりました。その分効果は抜群で、ゆっくりですが英語を頭から理解できるようになりました。

特にリスニングは聞こえてくる順番で理解できるようになってきたことで格段に意味を理解する力が上がりましたし、

リーディングでは英語を読むときに帰り読みをしなくなったことと、一度で理解できる英文が増えたため、読むスピードも速くなりました。

高校レベルの英文法があらかた身について、英語の精読を終えたあたりから、英語を頭から理解する力がついてきたので、リスニングの教材をかなりうまく使えるようになりました。

聞こえてきて理解できない英語は基本的には初めて聞いた英語なので、聞いてもわからないところだけをテキストで確認すればよくなったのです。

非常に効率的にリスニングの学習を行えるようになっていました。英語学習の初期のときから使っていた速読速聴英単語COREは大体理解できるようになっていました。

このころから比較的遅めの英語学習者用のニュース番組である「VOA」や「NHKのニュース」が理解できるようになり英語学習に幅が出てきました。

VOAはVoice Of Americaの略で、やさしい単語を使ったゆっくりめのナレーションのニュースが特徴の英語学習者のためのウェブサイトです。

 

しかし、CNNや洋画のリスニングといったナチュラルスピードの英語はまだまだ難しく、何度か聞き直さないと理解ができませんでした。それでも英語の「教材」以外の素材で英語を学習できることは英語が楽しいということを実感させてくれました。

英語の勉強から離れ、好きなように英語を楽しむことができてきたというのがいちばん嬉しかったのを覚えています。

 

まとめ

聞き流し英語は効果が全くないわけではなく、英語の勉強を始めたばかりの初心者では効果が薄い。その理由はまだ、英語を頭から理解する体制が整っていないので穴の開いたバケツ状態になってしまうから。

まずは中学レベルの英語を復習して英語力の基礎をしっかりと作るのがお勧め

 

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